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Civis suportam o peso da guerra no Sri Lanka

28 de abril de 2009

As condições são sombrias na pequena faixa costeira no norte do Sri Lanka, onde dezenas de milhares de civis estão presos entre as forças guerrilheiras do LTTE e do Exército do Sri Lanka. A falta de comida, água e suprimentos médicos, juntamente com o bombardeio diário de artilharia pesada fizeram desta área um inferno.

Fontes da ONU estimam que 6,432 civis foram mortos desde 20 de janeiro deste ano, enquanto outros 13,946 ficaram feridos. Isso não inclui todos os corpos que estão à beira das estradas. Recebemos relatos de que hoje, várias pessoas foram mortas, enquanto 1,374 ficaram feridas e internadas em dois hospitais. Uma clínica de saúde foi bombardeada matando pessoas na enfermaria do paciente ferido.

Chamadas internacionais para ambos os lados para parar os combates caíram em ouvidos surdos. O CICV conseguiu evacuar algumas pessoas 4,000 nas últimas semanas, a maioria gravemente ferida pelo bombardeio do Exército, mas muitas outras não conseguiram sair, forçadas a serem detidas como um escudo humano pelo LTTE. Civis, tão jovens quanto 12, foram recrutados à força pelo LTTE em um esforço desesperado para se defender do avanço militar.

O Exército do Sri Lanka, aparentemente despreocupado com a vida dos civis concentrados na área, tem usado regularmente lançadores de foguetes de vários canos, bombardeios aéreos e franco-atiradores, que resultaram em pesadas baixas. A artilharia pesada não deve ser usada perto de concentrações de civis precisamente devido ao perigo de mortes de civis.

Ambos os lados violaram o Direito Internacional Humanitário com impunidade.

Na semana passada, uma violação nas fortificações do LTTE pelo Exército permitiu que um povo 35,000 estimado escapasse. As baixas nesse período foram pesadas, com cerca de mil pessoas mortas no fogo cruzado. Os deslocados internos que conseguiram sair da zona de guerra estão sendo transportados para campos protegidos em Vavuniya e Jaffna. Não há liberdade de movimento nos campos, mesmo com os idosos, feridos e crianças internadas, por um período indeterminado.

Com algumas pessoas 100,000 nas últimas semanas escapando da zona de guerra, os campos estão severamente superlotados e as instalações médicas sobrecarregadas pelo grande número de gravemente feridos. As famílias foram separadas no caminho e não têm como reunir ou mesmo obter informações sobre seus entes queridos. Esperamos que o governo do Sri Lanka permita que os deslocados se reúnam com os membros da família e retornem às suas casas o mais rápido possível.

Antes de serem levados para os campos, os deslocados internos são examinados em uma série de postos de controle. Essa triagem é feita pelos militares do Sri Lanka - nenhum observador independente é permitido nos postos de controle perto do campo de batalha; na verdade, nenhum jornalista ou observador independente foi permitido no norte desde setembro de 2008. Observadores do CICV e do ACNUR agora são permitidos no triagem de postos de controle mais próximos dos campos, mas os problemas relatados parecem estar em postos de controle mais próximos dos combates.

Recebemos relatos confiáveis ​​de que um grande número de pessoas que participam da triagem não retornam ao grupo maior. Uma história de desaparecimentos e assassinatos extrajudiciais de tâmeis pelas forças armadas cingalesas ao longo dos anos levou a temores de que isso esteja acontecendo nesses postos de controle. É de vital importância que o processo de seleção em todos os níveis seja aberto a observadores independentes. Os suspeitos de serem quadros do LTTE devem ser processados ​​de acordo com a lei. Também deve ser lembrado que muitos foram convocados à força pelos LTTE, especialmente nesta recente luta.

Pedimos ao governo dos EUA que exija que seja dada uma parada nos combates para permitir que os civis presos na zona de conflito escapem. Pedimos que ambas as partes respeitem o direito internacional humanitário no conflito. Isto é verdade também para a administração dos campos de refugiados. O governo do Sri Lanka, como governo, tem uma responsabilidade particular de proteger todos os seus civis.

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